Falcon Heavy, czyli dokonania Elona Muska rodem ze świata SF

Published on: Luty 11, 2018

Filled Under: Kosmos

Views: 220

Tags: , , , ,

Falcon Heavy może wynieść na niską orbitę okołoziemską (LEO) 63 800 kg. Pierwszy lot tej rakiety odbył się 6 lutego 2018. Dla porównania warto wspomnieć również o Delta IV Heavy, ponieważ jeszcze całkiem niedawno była to rakieta o największym udźwigu, czyli 28 790 kg na niską orbitę okołoziemską. Jej pierwszy lot odbył się 21 grudnia 2004 roku.

SpaceX i Elon Musk, co to za tani fenomen?!

Dlaczego wszyscy emocjonują się wyczynami firmy SpaceX? Dlaczego frustraci twierdzący, że Elon Musk to tylko tani oszust, cwaniaczek i dobry marketingowiec, należą do mniejszości? Odpowiedź jest prosta: bo narzekacze siedzący w piżamach w domu, będący ekspertami od wszystkiego i podważający dokonania innych, zawsze się znajdą. Nie zmienia to jednak faktu, że ich opinie są mało istotne w chwili, kiedy ktoś rewolucjonizuje i pcha całą branżę kosmiczną do przodu. Właśnie dlatego większość ludzi podziwia dokonania SpaceX i tylko nieliczni zajmują się narzekaniem.

Saturn V

W latach 1967 – 1973 NASA wykorzystywała rakietę Saturn V i trzeba przyznać, że jej osiągi były imponujące, ponieważ mogła wynieść na niską orbitę okołoziemską aż 140 000 kg. Charakteryzowała się wysoką bezawaryjnością i została stworzona w celu realizacji programu Apollo. Jak wiadomo, podczas misji Apollo 111969 roku doszło do pierwszego lądowania człowieka na powierzchni Księżyca.

Rakiety wielokrotnego użytku to prawdziwa rewolucja

Skoro wszystko szło tak dobrze, to w czym problem? Czemu zrezygnowano z rakiet Saturn V i dlaczego furorę robią „jakieś uwstecznione rakiety”, które po tylu latach mają mniejszy udźwig? Odpowiedź po raz kolejny jest prosta, wystarczy rzucić okiem na poniższe nagranie:

Po udanym starcie, boczne człony Falcon Heavy odłączają się, a następnie lądują z powrotem na ziemi. Dzięki temu będzie można je ponownie wykorzystać… Swoją drogą, te dwa boostery widoczne na powyższym filmiku były już wcześniej używane – jeden wyniósł satelitę Thaicom 8, natomiast drugi wyniósł statek kosmiczny Dragon podczas misji CRS-9.

Niestety środkowy człon rakiety Falcon Heavy nie wylądował zgodnie z planem. Dwa z trzech silników nie zdołały się ponownie odpalić, w związku z czym doszło do silnego uderzenia w wodę. Mimo tego małego potknięcia można uznać, że misja zakończyła się powodzeniem.

Podsumowując, odpowiedź na postawione wyżej pytanie (w czym problem?) brzmi: w zbyt wysokich kosztach. Jednorazowe rakiety pociągają za sobą ogromne koszty, gdyby porównać je z rakietami wielokrotnego użytku. Skoro koszt lotu Delta IV to mniej więcej 400 milionów dolarów, a koszt lotu Falcon Heavy ma wynosić około 90 milionów dolarów, to czy trzeba mówić coś więcej?

Symulator masy to wisienka na torcie, czyli Tesla Roadster w kosmosie!

Wiemy już, że testowy lot Falcon Heavy był sukcesem, ale trudno pominąć kwestię jego nietypowego ładunku. Zamiast standardowego symulatora masy, zdecydowano się na… wiśniową Teslę Roadster. Jest to oczywiście genialny zabieg marketingowy, który sprawił, że media z całego świata chętnie piszą nie tylko o firmie SpaceX, ale również o firmie Tesla. Kabriolet został wyniesiony na orbitę heliocentryczną, której aphelium wynosi 1,67 AU. Za kierownicą siedzi manekin w prawdziwym skafandrze kosmicznym zaprojektowanym przez SpaceX.

Poza dobrą reklamą, jest to również demonstracja możliwości. Wyraźny sygnał, którego treścią jest mniej więcej to, iż Falcon Heavy jest w stanie bez problemu wynieść ładunki, które dolecą do Marsa (i nie tylko).

tesla-roadster-orbitaelon-musk-tesla-roadster-falcon-heavy

Dokonania Elona Muska kojarzą mi się z fantastyką naukową

Nie wiem jak inni ludzie, ale kiedy ja czytam o dokonaniach firmy SpaceX oraz kiedy oglądam jak dwa boostery równolegle lądują na LZ-1 i LZ-2, to myślę sobie… cholera, przyszło mi żyć w jakiejś powieści science fiction. Zabawne, bo to dopiero początek – Musk planuje zbudować gigantyczną rakietę o nazwie BFR, a do tego jeszcze przyczynić się do kolonizacji Marsa. Jednak to już temat na inny artykuł.

Źródło: Wikipedia, SpaceX