Największy księżyc w Układzie Słonecznym

Ganimedes jest największym księżycem Jowisza, ale to nie koniec jego sukcesów pod względem rozmiarów… ponieważ jest to również największy znany księżyc w całym Układzie Słonecznym. Gdyby się nad tym zastanowić, ma to sporo sensu, jako że Ganimedes okrąża Jowisza – największą planetę Układu Słonecznego. Można zatem powiedzieć, że wielcy gracze pochodzą z tej samej drużyny.

Ganimedes – największy pod wieloma względami

Sługa Zeusa (taka jest rola Ganimedesa w mitologii greckiej) to bardzo ciekawe ciało niebieskie. Ten księżyc o średnicy 5268 km jest większy od planety Merkury (średnica 4879 km) i tylko trochę mniejszy od planety Mars (średnica 6779 km), ale za to średnia gęstość Ganimedesa jest bardzo niska (nieco ponad 1,9 g/cm3). Co zatem znajdziemy w jego wnętrzu? W tym momencie zaczyna robić się naprawdę ciekawie! Dzięki obserwacjom aktywności zórz wykonanym za pomocą Kosmicznego Teleskopu Hubble’a, naukowcy zauważyli oscylacje pola magnetycznego Ganimedesa, które stanowią potwierdzenie, iż głęboko pod jego powierzchnią znajduje się potężny ocean słonej wody.

Jak potężny? Naukowiec pracujący w ESA nad Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE), pan Olivier Witasse wyjaśnia, że ocean skrywany przez Ganimedesa powinien być trzy razy większy od tego, który znajduje się w księżycu Europa. Krótko mówiąc, może tam być największy ocean w… całym Układzie Słonecznym.

Ganymede

Jupiter Icy Moon Explorer (JUICE)

Całe szczęście, że to fascynujące ciało niebieskie, które może skrywać niewyobrażalnie głęboki ocean słonej wody (znacznie głębszy niż choćby to co znamy na Ziemi), i które jest jedynym księżycem w Układzie Słonecznym, posiadającym swoje własne dipolowe pole magnetyczne, doczeka się jakiejś sensownej misji kosmicznej!

Sonda JUICE ma wystartować w 2022 roku i po dotarciu do Jowisza w 2030 roku, spędzi kilka lat na badaniu największej planety Układu Słonecznego oraz jej księżyców! Z perspektywy tego artykułu, najistotniejszą informacją wydaje się być fakt, iż sonda Europejskiej Agencji Kosmicznej przeprowadzi szczegółowe badania Ganimedesa. Pod koniec swojej misji podstawowej, JUICE wejdzie na orbitę tego księżyca i pozostanie tam przez 8 miesięcy, gdzie poza licznymi pomiarami, dojdzie również do oceny potencjału występowania życia w tym miejscu.

JUICE, Ganimedes, ta mieszanka rozpala wyobraźnię…

Czy jest coś bardziej intrygującego niż myśl o tym, że od wielu lat skupiamy się na badaniach odległych zakątków kosmosu, podczas kiedy istnieje szansa, że całkiem niedaleko, w całkowitej izolacji od reszty kosmosu, głęboko pod grubą warstwą lodu, trochę jakby w ukryciu, skrywa się obce życie? Naukowiec Alan Stern niedawno podzielił się tego typu przemyśleniami. Stwierdził, iż do tej pory nie natknęliśmy się na żadne pozaziemskie formy życia, ponieważ większość z nich skrywa się… w podpowierzchniowych oceanach. Kto wie, może faktycznie tak jest, a misje takie jak JUICE czy Europa Clipper, przybliżą nas do takiego spostrzeżenia?

Źródło 1, 2